Internet: una ventaja para aprender

Desde que nos integramos en el nuevo milenio hace casi ya catorce años – faltan días para terminar 2013- ha cambiado muchos aspectos, que considerábamos tradicionales y clásicos, en muchas sociedades mundiales. Lo que antes era común en numerosas potencias europeos y no europeos como escribir una simple carta en un folio para remitirla a una ciudad o a un país podía tardar unos días, o incluso, semanas. Esta actividad que era tan normal hace diez años, ha sufrido un desplazamiento por un método más actualizado y rápido.

El correo electrónico ha sido capaz de transformar ocho días de espera, por ejemplo, a ser ocho segundos o minutos. El e-mail es instántaneo. Se escribe sobre un fondo blanco – un Word-, como si fuese un folio, y se envía a una dirección – [email protected], como si fuese el domicilio de la persona a la que estamos redactando. Este cambio tan repentino y profundo ha afectado a millones de individuos de todo el mundo. Y, como esta acción, ha habido más cambios en nuestra vida que ya no recordaremos.

Los smartphones, Internet, las redes sociales o las nuevas formas de comunicación han cambiado todas las visiones rígidas que se tenían de estas actividades. La celeridad en la evolución que ha habido en estos últimos años ha sido muy, muy grande. Y, muchos ciudadanos se han beneficiado de este boom y por ello se ponen reseñas falsas.

El mundo online ha permitido a millares de usuarios de muchos países ahorrarse centenares de euros y a invertir el tiempo en otras tareas o quehaceres, sin tener que asistir a una tienda, a una institución para renovar cualquier trámite burocrático o a un curso de contabilidad, de diseño o de otra rama. Es decir, Internet ha permitido que millones de cibernautas aprendan a utilizar elementos básicos, herramientas útiles, gestionar papeleo en cuestión de segundos o saber manejar y conocer programas de ordenadores, aplicaciones, entre otras herramientas.

Internet se ha convertido en el mundo de los video – tutoriales. Si un usuario desea saber utilizar y practicar programas como Illustrator, Photoshop o Indesign – diseño- no hace falta que acuda a un centro para que le enseñen como funcionan. Uno desde casa o desde la oficina puede educarse en la materia que él desee. Una persona ahorra dinero – lo que cuesta el curso, como mínimo-, tiempo en desplazarse y las horas que debe de acudir, obligatoriamente, a las clases y otra serie de costes secundarios. Uno de los inconvenientes de estar aprendiendo en casa y no en un centro especializado es la inexistencia de un título que acredite si, realmente, una persona sabe manejar estas herramientas.

Hay tutoriales de todos los temas y de todos los gustos. Cortes de pelo, como saber maquillarse, que ropa es conveniente llevar para un acto u otro, que vestidos están a la moda, como saber hacerse nudos de corbatas, construir pequeñas obras domésticas, etc. La red está inundada de vídeos protagonizados por personas anónimas que intentan ayudar a otros internautas que tienen ese mismo problema o uno semejante. Cada año que pasa, Internet cambia un poco más la visión de los individuos haciendo que nuestra sea, en teoría, más fácil y cómoda.

El funcionamiento del Sistema Monetario

El dinero es eso que nos mueve a todos a buscar un trabajo para poder pagar las facturas, los alimentos y un hogar. Por desgracia, se ha convertido en el eje central de la vida de todo ser humano puesto que sin él, nada se puede conseguir. Por lo general, el dinero tiene dos funciones. Por un lado, facilita las compras, y por otro, facilita el ahorro. Dos tareas básicas a las que debemos enfrentarnos día a día para poder llevar una vida normal. Su control lo ejerce el banco central que considera que lo más importante es que exista el dinero suficiente para que todas las necesidades económicas puedan ser satisfechas.

Aunque nos encontramos en momentos de vacas flacas, otra de las funciones del banco central es asegurar que no haya demasiado dinero en el mercado. Es decir, que no exista inflación porque demasiada liquidez podría ser causante de subidas desorbitadas de precios. En caso de que esto sucediera, podrían darse unos elementos que no facilitarían la vida económica. Podría darse más demanda de productos que oferta y esto afectaría negativamente al mercado de un país. Para estos casos, el banco central tiene la potestad de imprimir más billetes para que así haya más dinero, o de retirar en caso de inflación. Esto no quiere decir que el banco pueda estar emitiendo dinero ante una crisis, como la que nos ocupa, sino que en situaciones extremas y en las que las leyes estén de su lado, podrá llevar a cabo esta actividad.

Cuando un banco central toma la decisión de aumentar la liquidez es porque no hay inflación en el sistema, o bien porque de esta forma puede reducir el nivel de intereses. De esta forma lo que provoca es un gran crecimiento en la actividad financiera de un país. Es la manera que tienen los bancos de superar ciertas situaciones negativas en el mercado. Aunque cuando se dan crisis económicas, poco pueden hacer para mejorar la situación, pero lo cierto es que tienen ciertas estrategias que bien empleadas, pueden servir para salvar el sistema monetario. Lo que se pretende es que no haya ni dinero de más ni de menos, algo complicado cuando se han perdido millones y millones por créditos y préstamos.

Si un banco central mide el nivel de liquidez de un país, y obtiene resultados de déficit o superávit, tendrá que tener en cuenta la emisión de deuda para solventar el problema. El papel principal de los bancos centrales es de regulación y vigilancia de los participantes del sistema financiero. Deben procurar que todos tengan solvencia e intervengan de manera correcta para el buen funcionamiento del mercado económico. En nuestro país, el órgano encargado de velar por el sistema monetario es el Banco de España. Sobre éste y sobre el de todos los países europeos, se encuentra otro organismo. El Banco Central Europeo, regula las leyes económicas y supervisa las actividades económicas llevadas a cabo en todos los países de Europa.

El funcionamiento de las ONGs

Con la llegada de la crisis económica millones de personas se han visto obligadas a pedir ayuda a las asociaciones sin ánimo de lucro. Estas organizaciones llevan presentes en todo el mundo más de cien años y gracias a ellas, las personas más necesitadas tienen qué comer e incluso dónde dormir. Están formadas por personas altruistas que ayudan a los demás sin pedir nada a cambio. Las hay con solo 10 miembros o con más de 500. Se trata de aprovechar los recursos y ayudar a esas personas que no tienen nada.

Una ONG es una entidad de carácter privado y sin ánimo de lucro cuya misión principal es la de defender y ayudar a las personas, el medio ambiente o la ecología. Se basan en la solidaridad, un valor casi inexistente en los tiempos que corren, pero que algunas personas todavía mantienen entre sus ideales. Se trata de ayudar a alguna causa desfavorecida por el mero hecho de hacerlo. Es decir, que los voluntarios que forman parte de estas organizaciones no esperan nada a cambio.

Sus siglas quieren decir Organización No Gubernamental, por lo que queda claro desde el principio que están totalmente desvinculadas a cualquier gobierno. Son independientes y sus socios trabajan de manera voluntaria con la intención de ayudar a las personas o elementos más desfavorecidos. Su funcionamiento es muy sencillo y las personas que colaboran deben tener claros ciertos parámetros. Los voluntarios trabajarán siempre a favor de la sociedad y sin recibir nada a cambio.

El ámbito de actuación de una ONG puede ser desde local hasta internacional. Los motivos de su creación pueden ser muy diversos: de ayuda humanitaria, derechos humanos, investigación, cultura, ecología o incluso salud pública. Su misión principal es apoyar y ayudar las áreas de la sociedad que no contemplan políticas sociales o económicas para satisfacer a una parte de la sociedad. Pueden ir desde la contribución de alimentos para personas sin ingresos hasta evitar la tala indiscriminada de árboles.

Desde 1840, año en que se creó la primera ONG para evitar la esclavitud, ha habido cientos de organizaciones que se han dedicado a paliar diversos problemas sociales y económicos. Es la mejor manera que tiene la sociedad de ayudar en aquellos motivos en los que el Estado de un país se lava las manos. Gracias a la labor de millones de colaboradores se evita que mueran cientos de personas al día.

Son miles las causas por las que desinteresadamente estas personas luchan día a día. No hace falta marcharse a África para contribuir al desarrollo de la humanidad, basta con ser socio de alguna ONG y colaborar económicamente cada mes. De esta forma estaremos ayudando a personas que realmente lo necesitan y que sin estas organizaciones seguramente no podrían disfrutar del derecho a la vida.

El funcionamiento de los Globos de Oro

Los Premios Globos de Oro se celebran en Estados Unidos desde el año 1944 y son los encargados de premiar a los profesionales de la televisión y el cine. El jurado está compuesto por 93 miembros de la Asociación de la Prensa Extranjera de Hollywood y los premiados pueden sr de cualquier parte del planeta. Se celebra en enero y tienen en cuenta todos los estrenos del año anterior. A estos premios le siguen los Premios Óscar que es el máximo reconocimiento de la industria cinematográfica.

Los inicios de este galardón se remontan al año 1943 momento en el que un grupo de escritores decidieron formar la Asociación de la Prensa Extranjera de Hollywood. Ya por este entonces comenzaron a celebrarse los actuales Globos de Oro. La primera ceremonia tuvo lugar en los estudios de los 20th Century Fox a principios de 1944 y se reconocían los logros de la industria cinematográfica de 1943. Con el paso de los años se han ido creando distintos premios honoríficos.

En 1950 se estableció un premio para reconocer los logros a la industria del entretenimiento. El primero fue recibido por el director y productor Cecil B. Demille y actualmente este premio lleva su nombre. En 1963 se decidió establecer un reconocimiento a los hijos de los funcionarios de la Asociación de la Prensa Extranjera de Hollywood. Se le denomina Miss Golden Globe porque generalmente va dirigido a las hijas. Lo han recibido actrices como Melanie Griffith y Laura Dern.

Los premios habituales se reparten entre las dos categorías: cine y series. Mejor película, director, actor, actriz, banda sonora y guión son los premios que deciden los miembros de la asociación de la prensa. En cuanto a las series se elige la mejor serie, miniserie, actriz o actor tanto principal como de reparto. El premio está compuesto por un soporte hecho en mármol y un globo terráqueo de oro en la parte superior.

La actriz Barbara Streisand es la que más estatuillas ha obtenido: tiene 9 Globos de Oro en las estanterías de su casa. Le sigue Meryl Streep con ocho. Jack Nicholson y Angela Lansbury tienen seis cada uno y Sophia Loren tiene cinco. El récord de personas más nominadas a estos premios lo tiene también Meryl Streep que ha sido nominada en nada menos que 28 ocasiones. Gracias a los ingresos obtenidos de esta ceremonia, la Asociación ha podido donar millones de dólares a las diferentes organizaciones benéficas.

Más allá de Facebook: VK y las redes sociales chinas

Si echamos la vista atrás unos años, antes de que Facebook fuese la red social de referencia en España, recordaríamos lo difíciles que fueron sus inicios frente a Tuenti. No fue hasta 2009 que la empresa de Mark Zuckerberg logró sobrepasar en número de usuarios a Tuenti. Pues este mismo proceso es el que está viviendo Facebook en Rusia o en China, con la particularidad en el último caso de que la más famosa de las redes sociales no ha conseguido comenzar a operar en el gigante del Lejano Oriente.

El desembarco de Facebook en Rusia se produjo en 2008, dos años después de que se lanzase la que es hoy por hoy su principal contendiente en el mundo rusófono: VK (VKontakte, algo así como “en contacto”). Hasta ese momento, Facebook estaba presente en el país, pero en su versión en inglés lo que le restaba competitividad frente a los medios sociales nativos. Sin embargo, el crecimiento de la red estadounidense no ha significado una amenaza a la hegemonía de VK. La plataforma rusa contaba en 2013 con más de 220 millones de usuarios registrados, de los cuales 50 millones se conectan diariamente.

Una de las ventajas que tiene VK, y muchos lo sabemos gracias a las webs de enlaces para ver contenidos audiovisuales en streaming, es que permite subir y visualizar películas, series y música. Esto hace que VK consiga unas estadísticas de permanencia en la página mayores que Facebook ya que una persona puede estar en el sitio web durante horas viendo su serie favorita, cosa que en la red de Zuckerberg no es posible.

El otro gran país en el que Facebook no triunfa es China. En este caso las razones no son meramente económicas, sino también de orden político. Las autoridades de Pekín no ven con buenos ojos las redes sociales y tratan de monitorizar las actividades de sus usuarios. Pero esto resulta mucho más sencillo si la empresa propietaria tiene su sede en el país. Por ello Facebook ha encontrado muchos obstáculos para entrar en el país. De hecho, hasta la fecha, Facebook no tiene presencia en China.

La red social que triunfa en este país es un híbrido entre Facebook y Twitter, su nombre es Weibo. Nació poco después de que las autoridades del país asiático bloqueasen todos los servicios de microbloging a raíz de las protestas de la minoría uigur de la región de Xinjiang en 2009. Esta red combina herramientas para compartir textos cortos con la posibilidad de alojar contenidos multimedia de otras webs. Lo que le da un punto de diferenciación con respecto a Facebook.

La penetración de Weibo entre los usuarios de Internet en China es brutal. Siendo el país más poblado de la Tierra, el mercado potencial de Weibo es inmenso. Solo hasta marzo de 2013 contaba con unas 500 millones de cuentas de usuario y con algo más de 230 millones de usuarios conectados por día. Sin embargo, la autocensura impuesta por la propia plataforma web para evitar roces con Pekín puede a la larga impedir su ulterior expansión más allá del mercado chino. Mark Zuckerberg, pese a haber intentado ya en varias ocasiones abrir alguna vía de acceso en el país asiático, ha optado por esperar y seguir expandiéndose en otros rincones del mundo. El control de Internet decretado por el Estado chino es una de las grandes barreras que se están levantando en el ciberespacio.

¿Qué es un rally bursátil y cómo se producen?

Uno de los términos que más se repiten en los últimos días del año en las crónicas de bolsa es el del rally, normalmente asociado a la Navidad. Este concepto se refiere a un periodo continuado en el que los valores y activos cotizados en los mercados bursátiles mantienen un ritmo sostenido de revalorización. Es decir, estamos ante un rally bursátil cuando el valor de las acciones y los índices que se intercambian en los parqués suben durante un periodo más o menos amplio de tiempo.

El más famoso de los rallies bursátiles es el de Navidad, pero se pueden producir a lo largo de todo el año. Lo que diferencia al de Navidad es que suele ser recurrente todos los años comenzando unos días antes del 25 de diciembre y prolongándose hasta poco después de inicios de año. En pocas ocasiones durante las últimas décadas ha faltado a su cita anual y algunos han visto en la ausencia de un rally navideño un indicador de un deterioro económico. Las dos últimas veces en que durante los últimos días de diciembre las bolsas cerraron a la baja de forma generalizada fueron en 2000 y 2007, pocos meses antes del estallido de las burbujas “puntocom” e inmobiliaria en Estados Unidos.

Las causas del rally navideño han sido estudiadas por diversos analistas y suelen coincidir en que intervienen diversos factores. El cierre del año hace que el volumen de negociación sea menor, pero esto se compensa con las inversiones de particulares que cuentan con ingresos extras navideños o buscan poner a trabajar sus ahorros y con ello quizá desgravarse algo más. Además, bancos y otras entidades buscan en estas fechas redondear el año con inversiones mientras los brókers apuran el ejercicio para auparse hasta sus objetivos.

Pero detrás de cada rally hay diferentes causas. En general, la bolsa responde tanto a datos macroeconómicos como a resultados empresariales, pero dado el carácter especulativo de este mercado y de que también está sujeto a las leyes de oferta y demanda existen rallies que vienen impuestos de una forma artificial. Si un gran inversor decide hacer compras de unos determinados valores, éstos tenderán a subir de precio ya que está aumentando la demanda. Ello a su vez puede impulsar a otros inversores menores a seguir esta subida de precios y prolongarla con mayores compras.

En lo referente a los datos macroeconómicos, la buena evolución de estos indicadores suele estar acompañada de subidas aunque no existe una relación causa efecto absoluta ni definitiva como se puede ver en la España actual. Si bien la tendencia es a una mejoría, la realidad de los datos de crecimiento económico siguen siendo negativos y el paro se mantiene por encima del 25 por ciento. Y sin embargo, el IBEX-35 ha avanzado durante este año desde los 8.400 puntos hasta cerrar cerca de los 9.900.

¿Qué son las sinergias en el mundo empresarial?

Desde hace unos años hay un término que en el mundo empresarial se ha puesto muy de moda: la sinergia. Más aún cuando con la crisis hay que buscar maneras de ser más productivos y de reducir costes de operación. La sinergia se refiere a los incrementos de adicionales que se obtienen de la cooperación entre dos o más empresas o entre varios departamentos de una misma compañía. Estos incrementos no tienen por qué circunscribirse en exclusiva al ámbito de la producción, sino que pueden implicar recortes en los costes de aprovisionamiento o distribución que solo pueden alcanzarse mediante estrategias de cooperación empresarial.

Existen diversos tipos de sinergias empresariales. Se diferencian fundamentalmente por el área en el que se producen los efectos de la colaboración. Así se clasifican, por ejemplo, en sinergias de ventas, sinergias operativas, sinergias de inversión y sinergias de dirección.

La sinergia de ventas se dirige a buscar los medios de comercialización y distribución más eficientes para colocar el mismo número de productos en el mercado con menores costes. Por ejemplo, pensemos en dos empresas instaladas en un mismo polígono industrial que se dedican a la producción de embutidos una y quesos otra. Si ambas empresas conciertan que sus respectivos agentes comerciales promuevan los productos de los dos fabricantes entre los distribuidores minoristas podrán colocar más mercancías a mayor número de clientes. Si ambas empresas tienen que enviar un comercial cada una alcanzarán a menor número de minoristas; sin embargo, trabajando en conjunto pueden abarcar más mercado. Si a esta estrategia comercial conjunta, le unen una estrategia de distribución cooperativa, es decir, emplear la flota de vehículos de las dos empresas para distribuir sus productos podrán también reducir los costes (tendrán que hacer menos viajes y gastar menos combustibles) o ampliar el número de clientes a los que son capaces de abastecer.

Las sinergias operativas abarcan cualquier acuerdo de cooperación en el área fundamental de negocio de cada empresa que entra en este tipo de prácticas. Así, una central de compras de materia prima sería una sinergia en el área de aprovisionamiento. Al crear una central de compras entre varias empresas dedicadas a un mismo sector de negocio, se reducen para cada una los costes de adquisición de materiales ya que al hacer pedidos de mayor cuantía se está en mejor posición para negociar los precios con el proveedor.

Las sinergias de inversión son aquellas que se refieren a la utilización conjunta de espacios, maquinaria o vehículos por parte de varias empresas. Por ejemplo, si dos empresas deciden alquilar toda una planta de oficinas para instalar sus despachos en ella es probable que consigan un mejor precio de arrendamiento que si cada una lo hace por separado ya que el propietario del inmueble no tendrá que seguir buscando otras empresas que le ocupen los locales vacíos.

La sinergia de dirección busca sacar el máximo potencial de los recursos humanos del ámbito directivo. Si un equipo de dirección cuenta con buenos profesionales con amplia experiencia y capacidad de trabajo es posible que estos lleven el timón no solo de una sino de varias empresas al mismo tiempo. De este modo, lógicamente los costes derivados de la dirección se reducen, ya que aunque haya que remunerar mejor a este equipo, no será necesario contratar más directivos por cada empresa adicional.

La búsqueda de sinergias hace que la frase “la unión hace la fuerza” cobre un nuevo sentido ya que no es necesario que dos o más empresas se fusionen para mejorar su rendimiento, sino que permite a cada una mantener su identidad y aprovechar mejor sus capacidades y entrelazarlas con las de otros para alcanzar unos resultados más eficientes.

Cameron, de viaje por China para acelerar el acuerdo comercial con la UE

Si hay algo que caracteriza a los británicos, es su pragmatismo a la hora de hacer negocios. Imbuido de este carácter, el primer ministro británico que más está haciendo por sacar al Reino Unido de la Unión Europea (UE), David Cameron, se encuentra en China intentando llamar la atención de sus socios europeos sobre la necesidad de un acuerdo de libre comercio con el gigante asiático. Encabezando la delegación comercial británica más numerosa que jamás piso tierras chinas, Cameron se ha reunido con su homólogo Li Keqiang esta mañana para abordar no solo la relación bilateral, sino también un eventual acuerdo multimillonario entre China y la UE, según informa Reuters.

El primer ministro Cameron, tras su encuentro con Keqiang, declaró que “la transformación de China es uno de los hechos que está marcando nuestras vidas”. El mandatario británico considera que el auge chino es una oportunidad aunque no todos lo vean así. “Algunas personas en Europa y en otras partes ven cómo el mundo está cambiando y quieren encerrar a China dentro de una barrera comercial de bambú”, aseguró Cameron, permitiéndose una licencia poética, tal como recogen Reuters y la BBC.

En la rueda de prensa posterior al encuentro con el primer ministro chino, Cameron comprometió su peso político en el empeño de impulsar un acuerdo de libre comercio entre la UE y China, “tal como estoy promoviendo con el acuerdo entre la UE y EE.UU.”. En el apartado de las relaciones bilaterales, el dirigente inglés quiso destacar las oportunidades que China puede explotar en el Reino Unido dada la elevada liberalización de la economía británica. El primer ministro Cameron dio la bienvenida a las inversiones en su país, y se ofreció como socio en el proceso de apertura de la economía china en el mundo.

Además de la charla sobre el acuerdo comercial, los líderes chino y británico tuvieron tiempo de hablar de la posibilidad de facilitar las conexiones entre ambos países con el objetivo de incrementar el turismo. Otro aspecto discutido fue el de la participación británica en el desarrollo de la alta velocidad en China.

El viaje de Cameron, que se prolongará por tres días tiene una evidente faceta comercial. Pero también un importante componente político ya que las relaciones bilaterales entre China y Reino Unido se han resentido recientemente por la reunión mantenida entre el primer ministro británico y el Dalai Lama, el líder espiritual y político tibetano. Tal entrevista enfadó en Pekín y enfrió las relaciones con Londres.

Esta visita oficial es la culminación de los esfuerzos realizados por la diplomacia británica para reconducir la relación y que tuvo su anticipo hace un mes cuando el ministro de economía, George Osborne, se trasladó a China en otro viaje comercial. La delegación británica que acompaña a Cameron está integrada por un centenar de empresarios que buscan fortalecer y ampliar sus intereses económicos en el país asiático.

Los suizos rechazan limitar los salarios máximos en sus empresas

Suiza, con una elevada concentración de compañías multinacionales atraídas por la baja fiscalidad y los beneficios que pueden obtener de su peculiar sistema bancario, es uno de los países más boyantes. Los altos directivos de estas empresas con sede en el país helvético pueden superar las decenas de miles de euros mensuales. Las Juventudes Socialistas del país propusieron el establecimiento de un sistema salarial que limitase estos sueldos desproporcionados.

Sin embargo, al someter la propuesta a referéndum –una de las características del sistema político suizo es la gran cantidad de consultas que se celebran sobre los temas más variopintos—, los ciudadanos del país alpino han rechazado el modelo planteado por los jóvenes socialistas.

La propuesta, conocida como 1:12 pretendía instaurar una proporción entre los salarios de los trabajadores de una misma empresa. El sistema hubiese operado de la siguiente manera, el trabajador con el salario más elevado no podría cobrar en un mes más de lo que cobrase el empleado con el salario más bajo en todo un año; de ahí la ratio 1:12. En un mes no se podría cobrar más de lo que un compañero cobrase en los doce meses.

En general, la derecha suiza se ha opuesto radicalmente a la propuesta 1:12 al considerar que pone en peligro el “exitoso modelo suizo”. El Partido Liberal considera que las medidas planteadas por la izquierda como ataques al sistema que ha garantizado la prosperidad del país.

La propuesta se votó este pasado domingo y recibió la oposición generalizada de los suizos. En todo el país el “no” cosechó un 65,3 por ciento de votos. De las tres propuestas que fueron sometidas a referéndum, fue la más rechazada de todas.

El portal del información Swissinfo.ch recogía las palabras del líder de las Juventudes Socialistas tras conocerse el resultado. David Roth aseguraba que “el sistema económico de los sueldos de siete cifras y la especulación financiera no tienen futuro”. Su grupo político, afirma Roth, seguirá defendiendo la necesidad de unos salarios más justos y su próximos proyecto pasa por elevar el salario mínimo de los trabajadores.

Además de la regulación sobre salarios, los suizos fueron consultados sobre otros dos temas de índole socioeconómica. Por un lado, se preguntó si los ciudadanos estaban de acuerdo en elevar de 40 a 100 francos suizos la cuota anual que deben pagar por circular por las autopistas del país. En este caso, los votantes se opusieron también a la medida y un 60,5 por ciento votó en contra.

Por otro lado, se pidió la opinión al respecto de otorgar beneficios fiscales a aquellos progenitores que estén al cargo de niños a tiempo completo. A nivel nacional, esta norma fue rechazada por un 58 por ciento de los votantes, pero sí que se aceptó en tres de los cantones que componen la Confederación.

Cuatro comunidades autónomas rozando el límite de endeudamiento

Con las uvas echándose encima y el objetivo de déficit pendiendo sobre el ejecutivo, el ministerio de Hacienda está haciendo cuentas. Y no le terminan de salir, al menos en lo que se refiere a cuatro comunidades autónomas. El secretario de Estado de Administraciones Públicas, Antonio Beteta, ha llamado la atención a los gobiernos regionales de Andalucía, Cataluña, Valencia y Murcia por lo que desde Madrid se considera falta de rigor en el cumplimiento de los objetivos autonómicos de endeudamiento para este año.

El rapapolvo quizá está más justificado este año en el que la administración central transigió en la adjudicación de techos de gasto diferenciados para algunas comunidades que veían más difícil contener sus presupuestos. De entre las autonomías que recibieron un objetivo de déficit más asumible, solo Baleares cumplía durante el primer semestre de 2013 con las cifras establecidas.

Las cinco comunidades autónomas que obtuvieron un déficit “a la carta” fueron las que en 2012 sobrepasaron el objetivo previsto. Por ello el ejecutivo central buscó asegurarse esta vez exigiendo a los gobiernos autonómicos que elaborasen y presentasen ante el ministerio de Hacienda unos Planes Económico-Financieros con las medidas que pensaban desarrollar. Del análisis realizado por Hacienda se desprende que Andalucía, Cataluña, la comunidad Valenciana y Murcia no cumplirían lo acordado con el ejecutivo central.

En el caso catalán la desviación se habría producido al sobrevalorar los ingresos que la administración autonómica pensaba obtener de ventas de activos y que no se han materializado en la cuantía esperada. También han detectado que la prórroga de los presupuestos aprobada por el Parlament de Cataluña podría haber afectado en el ritmo de consolidación fiscal.

En lo referente a Andalucía la situación se asemeja a la de la Generalitat catalana. En el plan económico-financiero presentado por el ejecutivo andaluz se preveía que la contención del gasto se abordaría en el último tramo del año. En vista de ello Beteta ha querido recordarle al gobierno de Susana Díaz su compromiso solicitando “que esa voluntad política no cese” en palabras del secretario de Estado de Administraciones Públicas”.

Murcia y la comunidad Valenciana parecen ser casos aparte y son el principal quebradero de cabeza para el ministerio de que dirige Cristóbal Montoro. Murcia no solo habría atajado su programa de recortes sino que incluso estaría llevando a cabo medidas que incrementan el gasto público. Beteta pidió al gobierno murciano que explique los motivos que le han llevado a tomar esta decisión.

Las desviaciones presupuestarias por parte de las comunidades autónomas han sido uno de los elementos más señalados entre los riesgos de incurrir en déficits excesivos tanto por el ejecutivo central como por la Comisión Europea. Con esta llamada de atención, el ministerio de Hacienda busca que los gobiernos autonómicos que en 2012 no alcanzaron los objetivos comprometidos lleguen en este ejercicio a las metas de ahorro establecidas.

Bruselas contra las multinacionales que evaden beneficios

“Miles de millones de euros”, sin concretar específicamente, son ya mucho dinero. Ni siquiera la burocracia europea es capaz de cuantificar la cantidad que algunas empresas multinacionales están evadiendo a base de subterfugios y elaborados sistemas de compañías filiales en la Unión Europea. Pero Bruselas parece decidida a atajar la evasión fiscal. Esto es lo que se extrae de las palabras del Comisario de Impuestos, Aduanas, Estadísticas, Auditoría y Lucha Contra el Fraude, Algirdas Semeta.

El Comisario manifestó el lunes que los socios europeos deben poner en marcha mecanismos de inspección que permitan descubrir y sancionar las prácticas que algunas empresas realizan a fin de exportar las ganancias que obtienen en unos países de la UE a otros estados miembros o a terceros para beneficiarse de las ventajas fiscales de estos últimos. De ese modo el departamento que dirige Semeta considera que las arcas de los 28 dejan de percibir grandes sumas en impuestos.

Pero la ingeniería fiscal no termina ahí. Algunas empresas no solo intentan evitar el pago de impuestos con este tipo de prácticas sino que van más allá y desvían sus pérdidas hacia las filiales, en algunos casos creadas con este fin, en aquellos países en que pueden beneficiarse de devoluciones impositivas. ¿Cómo se ha llegado a este punto?

El problema radica en algunos de los acuerdos que materializan la libre circulación de capitales en la UE y en la disparidad normativa en temas fiscales entre los 28. El acuerdo referente a la libre repatriación de beneficios, pensado originalmente para evitar la denominada doble imposición –el pago de impuestos por el mismo concepto en dos países distintos—ha abierto la puerta a prácticas que caen en la evasión de capitales. Este acuerdo permite trasladar sin restricciones los beneficios que una compañía obtiene en un estado miembro a otro sin que primero se le cobren impuestos en el país donde se han obtenido.

Una de las reformas que pretende implantar la Comisión Europea es la de otorgar a los estados miembros la potestad de suspender la libre repatriación de los beneficios de las empresas si se sospecha que esta práctica está utilizándose para en última instancia evitar el pago de los impuestos que se deriven de estas ganancias.

Por el momento este tipo de prácticas es legal, ya que los tratados comunitarios santifican la libertad de movimiento de los capitales. Las empresas aprovechan las distintas legislaciones fiscales y buscan el modo de enviar a países fuera de la UE los beneficios y conseguir así descuentos en el momento del pago de impuestos. El Comisario Semeta ha pedido a las multinacionales que asuman sus obligaciones tributarias. Según el Comisario lituano, ya que las empresas aprovechan las ventajas que ofrece el mercado común es lógico esperar que “las empresas contribuyan al erario público en la parte que les toca”.

Azerbaiján, ¿un patrocinio contraproducente para el Atlético de Madrid?

Los aficionados del Atlético de Madrid se han acostumbrado ya a ver como la elástica colchonera luce el nombre de la República de Azerbaiján a modo de patrocinio. El club rojiblanco llegó a un acuerdo con el gobierno azerí en el mes de noviembre de 2012 para que sus jugadores mostrasen durante el derbi madrileño la publicidad de esta ex república soviética. Este acuerdo, que iba a ser puntual –buscaba aprovechar la repercusión internacional que da la presencia en el Real Madrid-Atlético de Madrid—,se consolidó meses después en un contrato de patrocinio entre el país caucásico y la entidad madrileña. El gobierno de Azerbaiján desembolsó 12 millones de euros con el fin de que los pupilos de Diego Simeone saltasen al campo en la temporada 2013-14 con el logo del país.

Pero, ¿qué dice del Atlético de Madrid que haya aceptado este patrocinio? Por un lado, que el club atraviesa problemas económicos serios. El Atlético, como la mayoría de equipos de primera división tiene sus cuentas poco saneadas. Se calcula que la entidad rojiblanca tenía en 2012 unas deudas aproximadas de 325 millones de euros. Este sería el principal motivo de aceptar el patrocinio, un contrato que le coloca como el tercer equipo español en ingresos por esta vía tras el Real Madrid y el Barcelona.

Sin embargo, por otro lado, la decisión de la junta directiva puede denotar cierta falta de conocimiento de con quién están haciendo negocios. ¿Qué dice en términos de reputación que un club de fútbol de un país democrático esté patrocinado por una dictadura? Quizá al aficionado atlético no le importe o desconozca la situación política del país, pero debería hacerse la pregunta de qué imagen quieren transmitir cuando su equipo salte al campo en Londres, Berlín o Estambul.

Azerbaiján es una dictadura desde 1993 cuando un golpe de Estado colocó a Heydar Aliyev al frente del país. Éste se mantuvo en el poder hasta su muerte en 2003, cuando le sucedió su hijo Ilhan. ¿Hay elecciones en Azerbaiján? Sí, pero los casos de fraude electoral son tan evidentes que su existencia es casi una broma de mal gusto. En los últimos comicios, que tuvieron lugar el 9 de octubre de 2013, los resultados electorales aparecieron publicados en la página web de la Comisión Electoral Central horas antes de que se abriesen las urnas.

Si bien es cierto que el nivel de vida de los azeríes se ha incrementado desde los años 90, en gran medida gracias a que Azerbaiján es un importante productor de petróleo, el cuál extrae de yacimientos situados en el Mar Caspio; no es menos cierto que la dictadura de Aliyev ha creado un sistema represivo suficientemente efectivo como para evitar cualquier atisbo de oposición política. Los periodistas se encuentran vigilados y algunos de ellos encarcelados, internet es monitorizado por las fuerzas de seguridad e incluso los miembros de ONGs y organizaciones internacionales son sometidos a seguimientos por parte de las autoridades azeríes.

El señor Enrique Cerezo, presidente del club, debería de replantearse hasta qué punto las necesidades financieras del Atlético pueden estar por delante del patrocinio de una dictadura. Sin duda, los aficionados atléticos le agradecerán que sus camisetas luzcan sin la mancha del petróleo azerí.